食の知識

【知らないと損をする!?】国産牛と和牛の違いをわかりやすく解説!

国産牛と和牛の違い
  • 国産牛と和牛って同じじゃないの?
  • 味や値段の違いは?
  • 『松坂牛』『米沢牛』『神戸牛』は国産牛?和牛?
ヤユキ

わかりやすく説明していきます。

「贅沢しようかな?」と思うときに食べる牛肉といえば、『国産牛』と『和牛』ですよね。

なんとなく同じ意味合いで使われていますが、実は全く違います。

でも、両方とも日本の牛って意味でしょ?

ハムスター
ヤユキ

違うよ。

  • 国産でも日本で生まれた牛とは限らない
  • 和牛でも日本産とは限らない

つまり『国産牛』=『和牛』=『日本の牛』ではありません。

  • 『国産牛』だから美味しいはず
  • 『和牛』だから日本で育った牛

というのは間違っているんです。

ヤユキ

この2つの違いを知らずに牛肉を買っていると、損をしているかもしれませんよ。

『国産牛』と『和牛』の違いがわかれば、簡単に美味しい牛肉を選べるようになります。

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国産牛と和牛の違い

『国産牛』と『和牛』の明確な違いは、

  • 国産牛は日本で出荷された牛
  • 和牛は品種

ということです。

国産牛

国産牛』とは

"牛が生まれてから牛肉として出荷されるまでの期間のうち、日本にいた期間が一番長い場合『国産牛』と認められる"

つまりは、どこで生まれたか?どんな品種か?は関係ありません。

海外で生まれた牛でも、日本にいた期間が一番長ければ『国産牛』です。

国産牛=美味しい牛肉じゃないってこと?

ハムスター
ヤユキ

うん。
海外の安い牛肉でも、『国産牛』にできるからね。

しかも、牛乳が出なくなった年老いた牛でも、『国産牛』のラベルを付けることができます。

和牛

和牛』とは

黒毛和種(くろげわしゅ)、褐毛和種(あかげわしゅ)、無角和種(むかくわしゅ)、そして日本短角種(にほんたんかくしゅ)

この4品種のみを指します。

4品種だけ?

ハムスター
ヤユキ

そう。
ちなみに『和牛』の90%以上が黒毛和種なんだ。

つまり『和牛』は、産地のことではなく品種のことです。

だから『和牛』=『国産牛』とは限りません。

海外から輸入された牛でも、4品種のどれかなら『和牛』として販売できます。

さらに極端な話をすれば、アメリカで生まれてアメリカで出荷されても『和牛』です。

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国産牛と和牛はどっちが美味しい?

赤身肉が好きな人、霜降り肉が好きな人がいるので、絶対こっちが美味しいとは断言できません。

それに牛肉には「ランク」というものがあり、それによって品質が違います。

ランクは「肉の色沢」、「肉のしまりとキメの細やかさ」、「脂肪の色沢と質」など様々な項目で評価されて決まります。

A5~C1まであり、A5が最も評価が高く、反対にC1が一番低いです。

なので、国産牛のA5と和牛のA3だったら
『国産牛』の方が評価が高いわけです。

とはいえ、多くの日本人の口に合うのは間違いなく『和牛』だと思っています。

それは日本人が美味しく食べられるように、様々な牛を組み合わせて作られた品種が『和牛』だからです。

ヤユキ

日本の『和』を名前をつけちゃうくらいですからね。

有名な『松阪牛』『近江牛』『神戸牛』は国産牛?和牛?

国産牛の和牛です。

『松坂牛』『近江牛』『神戸牛』はどれも
黒毛和種という同じ品種の和牛なんです。

え!?
同じ品種なの?

ハムスター
ヤユキ

全く同じです。

それぞれの地域ごとに独自の基準を決めて、ブランド化しています。

環境やエサが違えば、当然味も変わってきますよね。

元は同じ黒毛和種ですが、最終的にはそれぞれ違う特徴を持った『和牛』になっているんです。

たとえば『松坂牛』の基準は

  • 三重県の松阪牛の生産区域で肥育されていること
  • 肥育日数が500日以上
  • 牝の未経産の和牛
  • 規格は問わない(A5でもA3でも松阪牛)

となっています。

ヤユキ

余談ですが、松牛(まつかぎゅう)です。

まつか、松牛は間違いなので注意。

どっちでもいいわ!

ハムスター



まとめ 違いを知って美味しい牛肉を食べよう

この記事をまとめると、

国産牛

  • 日本で生まれた牛とは限らない
  • 品種は関係ない
  • 生まれてから出荷するまでに、日本にいた期間が一番長い牛
  • 年老いた牛でも国産牛

和牛

  • 『和牛』=『国産牛』とは限らない
  • 黒毛和種(くろげわしゅ)、褐毛和種(あかげわしゅ)、無角和種(むかくわしゅ)、日本短角種(にほんたんかくしゅ)のみ
  • 日本人が美味しく食べられるように、品種改良して作られた

そして、『松阪牛』『近江牛』『神戸牛』は国産牛のブランド名で、どれも黒毛和種という同じ品種の和牛です。

もし自分へのご褒美として選ぶなら、
ブランド牛が良いと思います。

ヤユキ

口の中でとろけるのはA5ランク。
脂っこいのは苦手な人はA3ランクが食べやすいです。

しっかりと違いを知って、せっかくなら美味しい牛肉を食べたいですよね。



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